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BE Canada 385  >>  4/05/2011

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Biologie halieutique
Une étude relie la santé des forêts aux populations des saumons

http://www.bulletins-electroniques.com/actualites/66652.htm

Une nouvelle étude publiée dans Science par les biologistes John Reynolds et Morgan Hocking de l'Université Simon Fraser à Vancouver conclut que l'abondance des saumons dans les frayères détermine la diversité et la productivité des plantes des forêts environnantes. Il s'agit d'une étude approfondie de la relation entre les écosystèmes du saumon et de la forêt bordant les cinquante cours d'eau à proximité de la côte centrale de la Colombie-Britannique.

Reynolds, titulaire d'une chaire en conservation du saumon, explique que leurs recherches résolvent une question que des études précédentes n'avaient pas tranchée : les fluctuations des populations de saumon, incluant celles qui sont liées à l'homme, peuvent-elles affecter la biodiversité des écosystèmes terrestres ? "Nous savons maintenant que les variations des flux de populations de saumons se traduisent par des différences dans la présence de différentes variétés de plantes dans les forêts adjacentes. Cela peut in-fine affecter les animaux, les insectes et les oiseaux qui se nourrissent de ces plantes", dit Reynolds. "Les impacts du saumon sur les plantes sont si radicaux que, même sans savoir combien de saumons frayent dans des cours d'eau spécifiques, nous pouvons en avoir une bonne idée en étudiant la vie végétale environnante".

Après la prise en compte d'autres paramètres comme la taille des cours d'eau et leur pente, les scientifiques ont découvert que, à l'endroit où les populations sont abondantes, la diversité végétale globale a diminué. Mais les quelques espèces qui dominent les forêts au bord des cours d'eau, comme par exemple les ronces et le sureau, sont des plantes riches en azote. Elles supplantent les autres espèces comme aliments nutritifs des saumons.

L'étude montre que les plantes à faibles nutriments, comme l'airelle ou le bleuet, bordent les cours d'eau à faible population de saumons." Nous pouvons désormais relier le niveau des populations de saumons à des changements importants dans les espèces de plantes", souligne Reynolds. "Les changements dans l'abondance du saumon dans l'océan peuvent évidemment avoir des répercussions profondes sur la structure et le fonctionnement des réseaux trophiques terrestres adjacents aux cours d'eau", ajoute Hocking. "Nous pouvons également maintenant prédire que de petits cours d'eau avec peu de sources alternatives de nutriments seront plus vulnérables aux impacts de la diminution de la population de saumons".

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Pour en savoir plus, contacts :

John Reynolds - Departement de biologie, Simon Fraser University - tél. : (001) 778-782-5636 - 8888 University Drive, Burnaby, B.C. V5A 1S6, Canada - Site internet : http://redirectix.bulletins-electroniques.com/DJtIY

Code brève
ADIT :
66652

Source :

- Article scientifique "Impacts of salmon on riparian plant diversity" paru sur le site internet : http://sciencemag.org: http://www.sciencemag.org/content/331/6024/1609.abstract
- Article paru sur le site internet de l'Université SFU : http://redirectix.bulletins-electroniques.com/LXR5h

Rédacteur :

Didier Marty-Dessus

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Origine :

BE Canada numéro 385 (4/05/2011) - Ambassade de France au Canada / ADIT - http://www.bulletins-electroniques.com/actualites/66652.htm
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