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BE Lettonie 7  >>  28/08/2012

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Environnement
Prolifération d'algues dans la mer Baltique

http://www.bulletins-electroniques.com/actualites/70759.htm

En période estivale, les algues prolifèrent massivement dans la mer Baltique vers les côtes scandinaves mais également dans le Golfe de Riga et la côte ouest lettone ; c'est ce que montrent les images satellites fournies par l'Institut d'Environnement de Finlande [1]. Les algues réduisent de manière significative la quantité d'oxygène dans l'eau ce qui implique une augmentation des zones marines mortes, comme le montre la vidéo de la WWF Finlande.



Fonds sous-marins de la mer baltique
Crédits : WWFfinland

Pourquoi ces algues se forment-elles dans la mer Baltique ?

Une des causes principales de la formation des algues est l'eutrophisation : la mer reçoit plus d'éléments nutritifs, phosphate et nitrate qu'elle n'est capable de traiter. Ces éléments organiques proviennent de la terre, des épandages agricoles avec la fuite des engrais (effets de la politique d'agriculture intensive et de la diminution des zones humides) mais aussi des transports maritimes, des rejets industriels (fabrication, production énergétique, etc.) et urbains (inefficacité des stations d'épuration, non traitement des déchets ménagers).

Les données fournies par la Commission Balte pour la Protection des Milieux Marins (HELCOM) [2] montrent qu'au moins 24% du phosphore dans la mer Baltique provient directement des détergents ménagers. Il est cependant important de noter que les lessives à haute teneur en phosphore ne sont plus commercialisées en Lettonie et dans plusieurs pays de la région de la mer Baltique.

Chaque année, un million de tonnes d'azote et 35.000 tonnes de phosphore sont rejetés dans la mer Baltique. Elle contient quatre fois plus d'azote et huit fois plus de phosphore qu'au début des années 90. La plupart des nutriments rejetés dans la Baltique proviennent des cinq grands fleuves : le Neva, le Niémen, la Daugava, la Vistule et l'Oder. Malgré une prise de conscience de ce phénomène ces dernières années, la situation a peu changé.

Quels sont les effets de l'eutrophisation ?

Les effets sont tout d'abord écologiques. Un déséquilibre des éléments nutritifs a mené à de nombreux changements dans l'environnement aquatique et la composition organique de la mer Baltique. Un nombre croissant de certaines plantes et certains animaux est observé au détriment d'autres espèces. Les effets indésirables sont directement liés à la sursaturation en nutriments : apparition massive d'algues, diminution de la transparence de l'eau qui mène ainsi à une augmentation de la biomasse et à une croissance du zooplancton, changement dans la composition des espèces (disparition du cabillaud et croissance du nombre de poissons prédateurs comme le brochet).

Les proliférations d'algues dans l'eau ne tuent pas seulement la vie marine mais elles peuvent aussi devenir toxiques et présentent une menace sérieuse pour la santé humaine. Les algues par libération de toxines peuvent causer des irritations cutanées, des problèmes respiratoires, des vomissements voire même affecter le foie et le système nerveux. Ces effets nocifs dépendent des conditions locales et des espèces d'algues qui se sont développées. Une étude de l'Institut d'Environnement de Finlande a révélé que plus de la moitié des cyanobactéries examinées étaient toxiques.

Comment réduire l'eutrophisation ?

60% de la pollution de la mer Baltique est liée à la gestion des sols du fait de l'agriculture, de l'utilisation inadéquate des engrais, du traitement des eaux usées rejetées par les fermes laitières, etc. En outre pour éviter ou du moins limiter l'afflux de phosphore dans la mer, des mesures agro-environnementales plus strictes doivent être prises en complément de la Convention d'Helsinki pour la protection de l'environnement marin dans la région de la mer Baltique.

Des systèmes de traitement des eaux usées doivent être installés afin de neutraliser une partie de cette substance. Les statistiques montrent qu'en Lettonie 30% des ménages ne sont pas raccordés au réseau d'égouts. Un sondage a permis de montrer que près de 90% de la population lettone serait prête à changer ses habitudes et à s'impliquer dans la sauvegarde la mer Baltique.

Certaines années, jusqu'à 70.000 km2, soit plus d'un sixième de la mer Baltique sont des zones marines dites mortes. En 2010, une superficie record d'algues a été atteinte, avec 377.000 km2 soit 87% de la superficie totale de la Baltique [3]. Selon le National Geographic, la mer Baltique est l'une des dix plus grandes "zones mortes" de la planète ...

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Pour en savoir plus, contacts :

- [1] Images satellites de la mer Baltique (été 2012) : http://redirectix.bulletins-electroniques.com/lRi3U
- [2] Commission Balte pour la Protection des Milieux Marins : http://www.helcom.fi/
- [3] "Satellite spies vast algal bloom in Baltic Sea" - BBC News 23.07.2010 : http://www.bbc.co.uk/news/science-environment-10740097

Code brève
ADIT :
70759

Sources :

- "Latvijas udenos sak paradities bistamas zilalges" - Apollo 28.07.2012 : http://redirectix.bulletins-electroniques.com/3Cwz9
- "Sonedel Baltijas jura sakusas ziedet alges" - Pasaules Dabas Fonds 26.07.2012 : http://redirectix.bulletins-electroniques.com/oU4dQ
- "Sonedel Baltijas jura sakusas ziedet alges" - Diena 26.07.2012 : http://redirectix.bulletins-electroniques.com/nlSBB
- "Eitrofikacija" - Pasaules Dabas Fonds : http://redirectix.bulletins-electroniques.com/QPfhJ

Rédacteurs :

Olivia Leroy - olivia.leroy[at]institut-francais.lv

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Origine :

BE Lettonie numéro 7 (28/08/2012) - Ambassade de France en Lettonie / ADIT - http://www.bulletins-electroniques.com/actualites/70759.htm
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